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쿠니코 카토(Kuniko Kato) – 타악기의 새로운 가능성을 열다

사진:쿠니코 카토 트위터(https://twitter.com/KKUNIKO)
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쿠니코 카토(Kuniko Kato)는 전설적인 마림바 주자이자 작곡가인 케이코 아베(Keiko Abe)를 사사한 (2019년 기준) 명실공히 세계 최고의 타악기 주자로 꼽히는 일본 아티스트다.

타악기 주자 쿠니코 카토(Kuniko Kato), 우수한 성적으로 졸업하다

쿠니코는 도쿄의 <토호 가쿠엔 음악학교(Toho Gakuen School of Music in Tokyo)>를 우수한 성적으로 졸업했다.
이 학교에서 그녀는 전설적인 마림바주자이며 작곡가인 케이코 아베로부터 연주 기량을 전수받았으며, 음악 이론은 작곡가 아키라 미요시(Akira Miyoshi)으로부터 큰 영향을 받았다.

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쿠니코 카토의 연주에 가장 큰 영향을 준 전설적 마림바 주자 케이코 아베(Keiko Abe)
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작곡가 아리카 미요시(Akira Miyoshi)
사진=쿠키코 카토 홈페이지 캡쳐

이후 네덜란드로 건너가 노트르담 음악학교(Rotterdam Conservatorium in the Netherlands)에서 로버트 반 시시히(Robert Van Sice)를 사사했다.
노트르담 음악학교를 수석으로 졸업했는데, 이 학교가 생긴 이래 타악기 주자가 수석을 차지한 게 처음이자 마지막이었다.
이후 10년 이상 유럽을 중심으로 활동한다.

그는 많은 전문가들로부터 <흠잡을 데 없다>는 평가를 받았다.
특히 런던에서 제임스 우드 작품을 공연했던 96, 97년에는 영국 BBC로부터도 극찬을 받았다.
그 인연으로 99년 제임스 우드 작품을 연주한 첫번째 앨범 < To The Earth >를 발표한다.

이 시기까지는 그가 비록 높은 평가는 받았으나, 딱히 “이 사람은 이거다”하는 특징이 좀 부족했다.
참고로, 피아노나 바이올린, 첼로..등 인기 있는 악기와 달리, 비주류 악기들은 유명한 콘테스트도 많지 않고, 전문가들 혹은 음악계에서 인지도가 높아도 대중적 지명도를 얻기가 쉽지 않다.

프로그레시브 락에서 초창기 Yes와 비슷했다.
비록 전문가들 사이에서는 유명했지만, < Owner of a lonely heart > 라는 대중적 히트곡이 나오기 전까지는 유명무실했던..
그런 상황(?)과 유사했다.
어쨌건 쿠니코는 영국을 비롯해 유럽에서는 이름이 알려졌고, 다양한 연주 활동을 이어갔다.

그러던 중 2006년 도쿄 오페라시티에서 일본 작곡가 토루 타케미추(Toru Takemitsu) 메모리얼 콘서트가 열렸다.
여기서 쿠니코는 토루 타케미추의 카시오페이아(Casiopeia) 콘체르토를 솔로로 선보이며 일약 일본 열도의 마니아들을 열광시켰다.
비록 일본 작곡가의 것이기는 해도 완전히 잊혔던 작품을 쿠니코가 살려낸 것이다.
이 콘서트 녹음은 일본에서 한정판 CD로 발매되었도 당일 매절되었다.
그리고 2009년 3월 토코 라이브 공연에서 쿠니코는 아주 독특한 예술적 시도를 하게 된다.
< Steel Drum Works > 가 그것이다.

[ Steel Drum Works Making ]

 

공연에서 그는 스티브 라이히의 작품들을 steel pans, marimba, vibraphone으로 직접 편곡해 연주했다.
당시 연주는 일본에서 한정판으로 발매되었고, 현대음악 마니아가 많은 일본에서 상당한 센세이션을 일으켰다.

현대음악 좋아하거나 공부하는 분들이면 반드시 감상해보기 바란다.

[ Steel Drum Works ]

 

이 공연은 세계적인 주목을 받았고, 캐나다, 오스트리아,프랑스, 포트투갈 심지어 콩고와 남아프리카까지 초대되며 일약 글로벌 스타로 떠오르게 된다.
그 인기에 힘입어 2011년 드디어 앨범을 발표한다.
앨범은 영국 하이엔드 오디오 회사이자 고음질 레코드사인 린(LiNN)에서 발매되었는데, 2011년 베스트셀러 음반을 기록했다.
이후 대신 로 이름을 바꿔 바르셀로나, 도쿄, 파리, 마드리드, 퀠른 등지에서 공연을 이어가고 있다.

Kuniko Plays Reigh, 2011 Linn Records. 음반 설명보기 ▶▶

 


[ 주요수상 ]

1996 – Kranichsteiner Musikpreis from the Internationales Musikinstitut Darmstadt
1996 – The International Reigh Howard Stevens Marimba competition
2012 – the prestigious 12th Keizo Saji Award by Suntory Arts Foundations (in Kyoto Arts Centre)

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