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포컬 베릴륨 스피커 – 베릴륨(Beryllium)이 사용된 스피커와 건강

사진=FOCAL-JMLAB

석면, 카드뮬과 함께 1급 발암물질로 분류되는 베릴륨이 사용된 스피커가 있다.
본의 아니게 건강상 피해를 보는 일이 생기지 않으면 좋겠다는 생각에서 적는다.
특히 어린아이가 있는 분들은 해당 제품 구매 시 유의사항을 꼭 지키기 바란다.

미리 결론부터 이야기하면,
포컬(Focal)사에서 판매하는 스피커 제품 중 모델명 뒤에 “BE”가 붙는 것은 트위터(고음역을 담당하는 스피커 유닛)에 베릴륨이 사용되었음을 나타낸다.
1급 발암물질이므로 사용시 유의하는 게 좋고, 특히 아이를 둔 가정에서는 각별한 주의가 요구된다.

베릴륨 유닛 사용한 스피커는 사용시 주의해야 한다

침대의 발암물질로 인해 난리가 났었다.
최근에도 치아 보철물(합금 제품)에 발암물질이 있다 해서 의료계에서 난리가 났다.

베릴륨(Beryllium)은 가볍고 강도가 높아 항공 우주 분야와 전기·전자, 원자력 등에 사용되는 금속이다.
다른 금속에 섞어 합금하면, 물성(물리적 특성)이 많이 달라지며 좋은 방향으로 향상되는 경우가 많다.

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1급 발암물질 베릴륨. 물리적 특성이 우수해 우주항공분야 정밀기기에 많이 사용된다.
<사진=Patreon, Inc.>

스피커는 유닛의 진동으로 소리를 만든다.
이중 고음을 내는 트위터는 다른 유닛보다 훨씬 빠르게 진동해야 한다.
예컨데 20khz의 주파수를 내주기 위해서는 초당 2만 번(= 20 x 킬로헤르츠(1,000)) 진동해야 한다.
따라서 가벼워야 하고 발열도 잘 돼야 한다.

(트위터=사진에서 빨간 박스로 표시된 부분) 트위터(Tweeter)는 스피커에서 고음을 담당한다. 사진=FOCAL-JM LAB

포컬은 완성품 스피커와 스피커 유닛을 제작 판매하는 프랑스의 세계적인 회사다.
음질은 완성품 스피커나 유닛 모두 대체로 쿨한 편이고, 아주 상급기가 아닌 이상, 동 가격대 제품들에 비하면 구동도 비교적 쉬운 편이라 많은 분이 사용한다.
프랑스 음반 생각하면 딱 그 소리다. 소리가 진하고 선명해 홀로그래픽한 느낌(?).

포컬사는 2000년대 초반(기억이 맞는다면 한일 월드컵이 열리던 해) 베릴륨을 소재로 하는 트위터를 발표고 자사의 스피커 중 상위 라인업인 유토피아와 일렉트라에 처음 사용했다.
현재 유토피아(Utopia), 소프라(Sopra), 일렉트라(Electra) 라인업에 사용되며 단품 유닛으로도 많이 판매되고 있다.

JM LAB 유토피아
포컬의 고급 모델인 유토피아. 사진=FOCAL-JM LAB

베릴륨은 소자가 워낙 가볍고 물리적 특성이 좋다 보니 음질이 아주 투명하다.
그런데, 베릴륨을 스피커 유닛에 적용한 예는 포컬이 처음이 아니다.
일찍이 일본 야마하에서 70년대 중반 개발에 성공해 자사가 판매하는 스피커에 채용해 선풍적인 인기를 끌었다.
명기로 통하는, NS 1000시리즈가 대표적이다.
그 제품은 트위터뿐 아니라 미드레인지(중음역 주파수를 담당) 유닛까지 베릴륨으로 제작했다.

야마하 NS-1000M, NS-1000
명기로 인정받는 야마하 NS-1000M. 트위터와 미드레인지에 베릴륨이 사용되었다

그러나 야마하는 이 훌륭한 유닛의 제작을 중단했다. 왜일까?
Safe Exposure Level이라는 게 있다.
무엇인가 하면… 좋지 않은 물질을 다루는 노동자가 그 물질로부터 어떻게 얼마나 떨어져 작업해야 하는지에 대한 단계라고 보면 된다.
여기서도 가장 위험한 급에 속한다.
베릴륨 트워터를 사용한 제품을 가정에서 사용할 때는, 반드시 그릴을 씌우고 절대 피부가 닿지 말아야 하며 심지어 마찰로 인해 분말이 발생할 수 있는.. 예컨대 종이 등이 마찰 돼서도 안된다.
포컬사는 이러한 유의사항을 매뉴얼 본문 일부에서 명시하고 있기는 하다.
하지만 보통 오디오 하는 사람들이 스피커 사용하며 매뉴얼을 정독하는 일은 별로 없는 데다 오디오는 보통 중고가 많이 유통되므로, 매뉴얼을 못본 사용자가 더 많을 것이다.

오디오 하다 보면 특히 아이들이 호기심에 스피커를 만지는 일이 비일비재하다.
특히 가정에 아동이 있는 분들은 베릴륨 유닛을 사용한 스피커 구입시 신중히 결정하는 게 좋고, 만약 구입한다 해도 반드시 금속제 그릴을 붙여 사용하는 등 유닛에 피부가 절대 닿지 않도록 해야 한다.
베릴륨 유닛이 채용된 스피커를 사용하는 분들은, 매뉴얼을 정독해 주의사항을 숙지하는데 좋다.

포컬 유토피아 스피커, 베릴륨 트위터
포컬 유토피아 스피커의 트위터 부분

과거에는 베릴륨 유닛을 채용한 스피커 모델명 뒤에 베릴륨을 의미하는 BE를 붙였으나, 현재는 BE를 붙이지 않는 것들도 있다.
따라서 홈오디오에서 베릴륨 유닛 제품을 피하고자 하면, 매뉴얼이나 스팩표 등을 통해 확인 후 구입하는 게 좋다.
카 오디오 하는 분들은 베릴륨 트위터의 경우, 피스로 고정하기 위해 유닛 후면에 홀 만들지 말아하고 만약 개조했다면, 본인과 다른 사람 건강 생각해서 팔지 않는 게 좋을것 같다.

포컬 베릴륨 트위터
카오디오에서도 인기가 많은 포컬 베릴륨 트위터. 사진=FOCAL-JM LAB

참고문헌

베릴륨의 독성과 관련된 내용은 아래 Agency for Toxic Substances and Disease Registry의 자료를 참고했습니다.
ATSDR : Beryllium ▶▶

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